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蕲艾系列之——小 城 艾 香

点击:次 时间:2015-06-09 14:48:27 作者:

  今年过年回老家,我突然向爸妈提议泡个艾水澡,不是因为别的,而是怀念久违的儿时的艾草香!我的故乡只是湖北一座小城,但也算得上是人杰地灵、物华天宝,而“艾”作为故乡的“四宝”(蕲竹、蕲艾、蕲龟、蕲蛇)之一,千百年来就融入到了故乡人的日常生活中。

  犹记得少年时,每逢农历三月初三,家长们都会告诫小孩子放学后早早回家,天黑前关上门窗,在门窗上插满艾草,晚上还得吃蒿子粑粑和煮鸡蛋,据说这样就不怕鬼来带起我们了。那时侯我和小伙伴们都害怕得很,因为那句俗语“三月三,鬼下山”;每逢农历五月初五端午节时,各家各户也会在门前插上艾草,净化空气、驱虫防疾,这时候也正值新麦收获的时节,我家总会收到农家新戚自制的馒头和包子,吃起来一股清新的麦香;每逢过年前,家家户户都要煎上一锅艾水,大人、小孩都要用以浴身,以洗去浮尘、驱除百病,迎接新的一年。即使是平常的日里,谁家的媳妇怀孕了,谁家的小娃儿感冒了,都会用上蕲艾。

  艾,一如清明的柳、重阳的茱萸,作为植物中的少数,被古老的中华传统赋予了特殊的意义。俗谚有云:“五月五日下午,五师骑艾虎。蒲剑斩蜈蚣,百虫归地府。”端午节时,家家都以艾草和菖蒲插于门楣窗前,“挂艾保平安”。

  艾,由于其特殊的药用价值,随着近年来中医养生的兴起,而逐渐被更多的人所认识。而在诸多种艾中,尤以“蕲艾”为佳,《本草纲目》记载:“近代惟沥阳者谓之北艾,四明者谓之海艾,自成化以来,则以蕲州(今湖北蕲春)艾为胜,用充方物,天下重之,谓之蕲艾。”李时珍的父亲李言闻的《蕲艾传》记载蕲艾“产于山阳,采以端午,治病炙疾,功非小补。”蕲艾较其他艾,植株更加高大,茎直生,叶白色、宽而绒厚,且伴有异香,多靠水向阳生长的田埂地边或山坡上,用以艾灸则穿透力更强,制成精油则药效成分更浓厚。

  蕲艾,虽然在艾中出类拔萃,被许多中医专家、学者奉为“中医之草”,但其外表普通、平实,味苦而辛,晒干后的艾草甚至都不太好看,但它以其对气候和土壤较强的适应性,坚强地在田边、地头、荒坡繁衍生长。它全草都可入药,洗煎、外敷、内服及加工成艾条、精油均可,具有温经、去湿、散寒、止血、消炎、平喘、止咳、袪痰、安胎等多种功效。“家有三年艾,郎中不用来”。蕲艾就这样以简单、朴实而随处可取用的品性,走入万千平常百姓家,成为家家户户的必备良品。

  蕲春是大别山南麓、长江北岸的一座小城,处于北纬30度的山谷一丘陵一平原多重地貌,气候宜人、雨量充沛,山水环绕、田湖相间,因而盛产各类作物,尤以中草药为盛,成为全国重要的中草药市场;这里历史悠久、民风淳朴,虽是以农业为主的贫困县,但文风昌盛、尊师重教,因而“盛产”杰出人物,尤以读书人出众,近百年来以其遍布全球的数千位教授而被称为中国“教授县”。蕲春的许多读书人如同蕲艾一般,出身普通甚至低微,行事低调,但却坚强、坚韧有毅力,经历艰苦卓绝的历练,成长为对社会、对他人的有用之才,成为这座小城杰出的骄傲。

  如今,我虽已由垂鬓小童长大成人,在远离故乡千里之外工作、生活,却无法忘怀故乡小城里那令人迷醉的阵阵艾香,无论去向怎样的远方,总会捎上妈妈准备的一份艾草。(胡光峻)

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